¿Sabes cuál es la diferencia entre would y used to? Hay varias formas de hablar del pasado en inglés. Además de los tiempos verbales específicos para ello, hay construcciones que podemos utilizar para aportar ciertos matices. Puede que ya conozcas «used to»  y would para hablar de hábitos en el pasado. Si no, no te preocupes, le daremos un breve repaso.

 

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«Used to»: usos y estructura

Para saber la diferencia entre would y used to, te aconsejamos que primero te centres en saber cuál es el uso de used to. Así podrás distinguirlos de formas más fácil. Used to se utiliza para expresar un hábito o circunstancia que ocurría en el pasado, normalmente algo que ya no es cierto:

  • As a child, I used to walk to school every morning. — De niña, solía ir al colegio andando todas las mañanas.
  • I used to have two dogs, but one of them died last month. — Tenía dos perros, pero uno se me murió el mes pasado.
  • I used to be afraid of darkness when I was younger. — Solía tenerle miedo a la oscuridad cuando era más pequeño.

Como ves en el ejemplo, «used to» sirve tanto para acciones repetidas o hábitos como para condiciones, estados o características. Recuerda este detalle, porque es lo que te va a servir para diferenciarlo de «would».

Descargable gratuito: Expresiones en inglés para llevarlo a otro nivel

 

Y para que no te olvides de cómo formarlo, aquí tienes un pequeño esquema:

  • Afirmativa: Sujeto + used to + verbo en infinitivo + complementos
  • Negativa: Sujeto + didn't use to + verbo en infinitivo + complementos
  • Interrogativa: Did + sujeto + use to + verbo en infinitivo + complementos

 

Diferencia entre would y used to

En ciertos contextos, «would» es intercambiable por «used to». Por razones estilísticas, por comodidad y por mayor facilidad de pronunciación, a veces utilizamos la primera en lugar de la segunda. La estructura sería la siguiente.

  • Afirmativa: Sujeto + would + verbo en infinitivo + complementos
  • Negativa: Sujeto + wouldn't + verbo en infinitivo + complementos

 

Hasta aquí fácil, ¿verdad? La complicación viene ahora: no siempre son intercambiables. Si te ves en apuros y no sabes cuál utilizar, recuerda que «used to» es correcta siempre. Así que, ante la duda, recurre a ella. Pero si quieres avanzar un poco más, empieza a usar «would» cuando sea posible. Te hará sonar mucho mejor y demostrará mayor fluidez en inglés.

A diferencia de «used to», «would» solo es correcta si la acción descrita es una acción repetida durante un período de tiempo:

  • As a child, I would walk to school every morning. — De niña, solía ir al colegio andando todas las mañanas.
  • I would drink two glasses of apple juice a day back then. — Solía beberme dos vasos de zumo de manzana al día por aquel entonces.
  • Every evening, when I got home, I would leave my shoes at the door. — Cada tarde, cuando volvía a casa, solía dejar los zapatos a la entrada.

No se puede usar para acciones más pasivas, permanentes o de fondo, como serían ejercer una profesión, educar a un niño aprender una nueva habilidad, pero sí las acciones individuales que comprenden, como ir a la oficina, leer en voz alta o ir a clase.

 

Diferencia entre would y used to: Ejercicios para practicar

Ahora te toca a ti. Mira esta lista de frases y decide cuáles podrían combinar con «would» y cuáles no. Tienes las respuestas al final. Y si quieres progresar un poco más, escribe frases completas con cada una. Good luck!

  1. Have lots of freckles. — Tener muchas pecas.
  2. Dream about kittens every night. — Soñar con gatitos todas las noches.
  3. Play with the children in the neighbourhood. — Jugar con los niños del barrio.
  4. Exercise a least once a day. — Hacer ejercicio al menos una vez al día.
  5. Work as a journalist. — Trabajar de periodista.

 

Respuestas

  1. Only used to
  2. Used to or would
  3. Used to or would
  4. Used to or would
  5. Only used to

 

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