Cómo usar el pasado en inglés. Repaso de los tiempos verbales

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¡Hoy vamos a dar un repaso a los tiempos verbales para hablar en pasado en inglés!. Al aprender inglés, una de las principales dificultades tiene que ver con la gramática y la forma que tenemos de expresar este tiempo verbal. Sobre todo al hablar de eventos que sucedieron en distintos momentos del pasado y en los casos en los que necesitamos ubicar y expresar cómo unos sucedieron antes que los otros, o al revés.

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Pasado en inglés: estructura

  • Gramática: el pasado en inglés se expresa principalmente a través de 6 tiempos verbales:
    • past simple
    • past continuous
    • present perfect
    • present perfect continuous
    • past perfect
    • past perfect continuousAunque tienen distintas formas de construirse para tenerlo todo bajo control debes conocer cómo se forma el pasado y el participio en los verbos regulares y la lista de verbos irregulares.
  • Uso: aunque todos estos tiempos verbales hacen referencia al pasado, utilizar un tiempo u otro dependerá de si la acción ha terminado o no, cuál ha sido su duración y cuándo sucedieron con respecto a otras acciones.
  • Expresiones de tiempo: las expresiones de tiempo como for, since, o ago se utilizan solo con ciertos tiempos verbales. Debes conocer qué expresiones puedes usar con cada tiempo verbal.

 

Cómo usar los tiempos verbales que expresan pasado en inglés

Pasado simple en inglés (Past Simple)

  • Forma: para construir el pasado simple en inglés, se añade –ed a la raíz del verbo si éste es regular y si no usamos su forma irregular que se encuentra en la 2ª columna de la famosísima lista de verbos irregulares. Para formas negativas e interrogativas usamos el auxiliar did.
    Lo bueno que tiene el pasado en inglés, y en general todo su sistema verbal, es que es muy sencillo y tiene pocas formas. Si no nos crees, observa:
    – I worked
    – You worked
    – He/She worked
    – We worked
    – You worked
    – They worked

    ¡Así de simple! Todas las personas en pasado simple usan la misma forma (sea ésta regular o irregular). Las formas negativas se forman de esta manera:

    – I did not (didn’t) work
    Y las interrogativas:
    – Did you work?

  • Uso: debes utilizar el pasado simple, para hablar de acciones que sucedieron en un momento concreto del pasado y que ya finalizaron. Debes tener cuidado al usar el pasado simple ya que con frecuencia se cree que se utiliza exactamente como en español, pero existen diferencias.
  • Ejemplo: Yesterday, I sent an email to my boss. Ayer envié un email a mi jefe, la acción sucedió en el pasado y ya ha finalizado.

 

Pasado continuo en inglés (Past Continuous)

  • Forma: el pasado continuo se construye con la forma was/were + el verbo en -ing.
    – I was working
    – You were working
    – She/He was working
    – We/You/they were working
    Y en el caso de la forma negativa y de la interrogativa, la cosa funciona así:
    – She wasn’t working
    – Was she working?

  • Uso: el pasado continuo se utiliza para hablar de una acción que tuvo cierta duración en el pasado. Se usa principalmente en combinación con el pasado simple cuando se quiere hablar sobre algo que estaba sucediendo y fue interrumpido por otra acción.
  • Ejemplo: Yesterday I was playing basketball when I fell and broke my leg. La acción de jugar al baloncesto fue interrumpida por otra acción, me caí y me rompí una pierna. La acción que interrumpe a otra se expresa siempre en pasado simple.

 

Presente perfecto en inglés en inglés (Present Perfect)

  • Forma: el presente perfecto se forma con el auxiliar have/has + el participio del verbo, que se forma añadiendo –ed a la raíz del verbo si es regular, y si no, utilizando la tercera columna de los verbos irregulares.
    – I have worked
    – You have worked
    – She/He has worked
    – We/You/They have worked
    Y en el caso de negativas e interrogativas:
    – They haven’t worked
    – Have they worked?

  • Uso: el presente perfecto se usa para hablar de acciones o eventos que sucedieron en algún momento del pasado y que de alguna forma aún influyen en el presente.
  • Ejemplo: I have played basketball with Tom, I don’t want to go swimming. La acción de haber jugado al baloncesto recientemente hace que ahora no quiera ir a nadar.

 

Presente Perfecto Continuo en inglés (Present Perfect Continuous)

  • Forma: el presente perfecto continuo se forma con el auxiliar have/has + been + el verbo con -ing.
    – I have been working
    – You have been working
    – He/She has been working
    – We/You/They have been working
    Y en el caso de negativas e interrogativas:
    – They haven’t been working
    – Have they been working?

  • Uso: el presente perfecto continuo se utiliza para hacer énfasis en aquellas acciones que han estado sucediendo en el pasado y que todavía duran en el presente.
  • Ejemplo: I have been waiting for Tom all night. En este ejemplo, el hablante enfatiza el hecho de que ha estado esperando a Tom toda la noche y lo continúa haciendo en el momento de hablar.

 

Pasado Pluscuamperfecto en inglés (Past Perfect)

  • Forma: el pasado pluscuamperfecto se forma con el auxiliar have en pasado, had + el participio pasado del verbo que corresponda.
    – I had worked
    – You had worked
    – He/She had worked
    – We/You/They had worked
    Y en el caso de negativas e interrogativas:
    – They hadn’t worked
    – Had they worked?

  • Uso: el pasado pluscuamperfecto se utiliza para hablar de acciones pasadas que sucedieron antes que otras acciones que tuvieron lugar también en el pasado.
  • Ejemplo: The game had finished when I arrived home. La diferencia entre utilizar el pasado perfecto y el pasado simple en esta oración reside en el orden en el que tuvieron lugar las acciones.
  • Primero el partido finaliza después el hablante llega a casa. Usar el pasado perfecto es la forma de indicar que esta acción es anterior.

 

Pasado Perfecto Continuo en inglés (Past Perfect Continuous)

  • Forma: el pluscuamperfecto continuo se forma con el auxiliar have en pasado, had + been+ verbo en -ing.
    – I had been working
    – You had been working
    – He/She had been working
    – We/You/They had been working
    Y en el caso de negativas e interrogativas:
    – You hadn’t been working
    – Had you been working?

  • Uso: el pasado pluscuamperfecto continuo se usa para hablar de acciones del pasado que tuvieron continuidad y sucedieron con anterioridad a otras que también tuvieron lugar en el pasado.
  • Ejemplo: I had been waiting for two hours before Peter came. Durante un periodo de tiempo: dos horas, el hablante estuvo esperando antes de que Peter llegara. La primera acción es anterior a la segunda y tiene una duración determinada.

 

Usos más comunes

  • Si la acción sucedió en el pasado y ha finalizado: Past Simple
  • Si la acción tuvo duración en el pasado y fue interrumpida: Past Continuous.
  • Si la acción sucedió en el pasado pero influye en el presente: Present Perfect.
  • Si la acción tuvo cierta duración en el pasado y aún continua: Present Perfect Continuous.
  • Si la acción sucedió en el pasado pero con anterioridad a otra acción también pasada: Past Perfect.
  • Si la acción tuvo continuidad en el pasado y fue anterior a otra acción también pasada: Past Perfect Continuous.

Puede que el hecho de cómo usar el pasado en inglés tenga para ti cierta dificultad, nuestro consejo es que si tienes dudas, dibujes una pequeña línea en una hoja de papel, intentes situar en el tiempo las distintas acciones de las que quieres hablar y pienses si son acciones puntuales que ya han acabado o si tuvieron duración en el tiempo. De este modo, no podrás equivocarte al utilizar uno u otro tiempo. Si quieres continuar repasando puedes echarle un vistazo a toda la lista de tiempos verbales en inglés.

 

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6 respuestas para “Cómo usar el pasado en inglés. Repaso de los tiempos verbales

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