Verbos modales: cómo usar el would

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Dominar los verbos modales (need, should, ought, would, will, may, might, can, could, must y need) es imprescindible para llegar a un nivel medio de inglés, pero para un hablante de español pueden resultar un poco tricky. Don’t worry! Hoy te contamos los secretos del would para que aprendas a usarlo sin problemas.

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Cómo usar el would en inglés

Al igual que el resto de modal verbs, would es un auxiliar, es decir, que por sí solo no tiene un significado completo: necesita de otro verbo para tener sentido en una oración. Por ejemplo, I would like se puede traducir por «me gustaría»: like aporta el sentido principal y would matiza el significado.

Para usar correctamente los verbos modales como would, debes recordar estas reglas de conjugación:

  • Van seguidos de un verbo en infinitivo, normalmente sin to (las excepciones son be able to, need to, have to y ought to).
  • Son invariables, esto es, no añaden -s en la tercera persona de singular.
  • Tampoco se pueden usar en pasado o futuro (por ejemplo, «you woulded» es incorrecto).
  • No tienen infinitivo, tiempos compuestos ni progresivos.
  • No necesitan añadir el auxiliar (do or does) para las formas interrogativa y negativa. Ejemplo: Would you like some sugar with your tea?
  • Recuerda que puedes usarlo en su forma contraída, preferible para contextos más informales: Yes, I’d like one sugar, please.

Would: ¿Para qué se usa este verbo?

Al principio, es posible que pienses que would está absolutamente en todas partes y no te faltaría razón, ya que es muy común. Pero, ¿estás seguro de cuándo debes introducirlo en tus frases? Estos son sus usos más comunes:

  • Para construir condicionales, en concreto el second y el third conditional. El second es el que habla de sucesos improbables o hipotéticos (If I were a millionaire, I would travel around the world on a motorbike) y el tercero el que habla de cosas que podrían haber sucedido en el pasado, pero no lo hicieron (If I had studied Medicine, I would be a doctor now).
  • Para peticiones y ofrecimientos corteses en oraciones interrogativas. Aquí podría traducirse por «querría», «le gustaría» o «quisiera». Recuerda: los ingleses son muy polite, así que en caso de duda, mejor usarlo. Ejemplos: Would you close the door behind you, please?, Would you have another piece of chicken?
  • Para expresar nuestros deseos: I would love some help with this o I would like to be fit someday.
  • Para hablar de costumbres o hábitos que solíamos tener en el pasado, con un sentido similar a used to: When I lived in Madrid, I would go to yoga every Tuesday at seven o’clock.
  • Para formar el futuro de una acción que se desarrolla en el pasado: Anna told me she would come to the party.
  • Para hablar de la voluntad de hacer algo en el pasado: I tried to convince him to give up smoking, but he just wouldn’t quit.

 

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