Usos de los verbos modales en inglés

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¡Ay, los famosos verbos modales! No te van a abandonar nunca en tu camino de aprendizaje del inglés… Y eso es bueno, porque gracias a ellos podemos expresar matices de posibilidad, obligación o habilidad entre otros. Veamos los usos de los verbos modales con más detalle en este post.


Guía descargable: Los errores de los españoles en inglés y cómo evitarlos.

 

Verbos modales

Los verbos modales en inglés los usamos con mucha frecuencia: se trata de un tipo de verbo auxiliar que añade diferentes significados:

  • Posibilidad
  • Prohibición
  • Sugerencia
  • Obligación

En cuanto a sus características comunes:

  • No tienen infinitivo con TO. Ejemplo: can
  • No se añade una S en la tercera persona del presente como en el resto de verbos. Ejemplo: She can
  • En su forma interrogativa o negativa, no nos servimos de otro auxiliar, sino que se niegan a sí mismos. Ejemplo: Can’t

Ejemplos:

  • Could you please shut up? – ¿Puedes callarte?
  • Should I wear this coat? – ¿Debería llevar este abrigo?
  • May I come in? – ¿Puedo entrar?

 

 

Usos de los verbos modales en inglés

Can

Expresa posibilidad o el hecho de saber hacer algo:

  • I can speak Russian. – Sé hablar en ruso.

Could – should – would

Estos tres verbos modales suelen confundirse por eso los tratamos en el mismo apartado.  Veamos algunos ejemplos y explicaciones al respecto de ellos. Fonéticamente, es importante que sepas que la “L” es muda, o sea, que no suena.

COULD

Es el pasado de CAN. Y también se usa como condicional de este mismo verbo. Cabe decir que además tiene un uso para expresar una pregunta más educadamente: un uso que de hecho es paralelo al que tenemos en castellano con el condicional.

  • Danny could dance for hours when he was a teenager – Danny podía bailar durante horas cuando era un adolescente.
  • Could you help me? – ¿Podrías ayudarme?
SHOULD

Expresa una recomendación. Un consejo, una opinión.

  • You should go to the party.Deberías ir a la fiesta.
WOULD

Es el verbo que ayuda a formar el condicional en inglés

  • I would like to take a bath. – Me gustaría tomar un baño

May

Expresa posibilidad o probabilidad. También se usa para preguntas de cortesía.

  • I may stay in barcelona this summer. – Puede que me quede en Barcelona este verano.
  • May I use your phone? – Puedo usar tu teléfono?

Might

Expresa una probabilidad pero con debilidad, o sea, es un suceso poco probable. También tiene un uso de cortesía.

  • You might be wrong.- Podrías estar equivocado
  • They might come tonight – Ellos podrían venir esta noche
  • It might rain tomorrow. – Puede que llueva mañana

Shall

Es una forma muy formal y casi arcaica. Es partícula de futuro.

  • You shall not pass. – No pasarás.

Y se usa en la típica frase:

  • Shall we dance? – ¿Bailamos?

Will

Auxiliar de futuro. Un futuro que acontecerá con seguridad.

  • I will go with you to the doctor. – Iré contigo al doctor.

Must

Expresa una obligación necesaria.

  • I am late. I must go home now. – Llego tarde, tengo que ir a casa ahora.

No hay nada como usar estos verbos para afianzar su uso y significado. Anímate a hacer una frase cada día con cada uso diferente de estos verbos. Puedes consultar además, este otro apartado del blog donde hay algunos ejercicios. ¡Practica!

 

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