Los verbos de estado son aquellos que no se refieren a una acción como tal, sino que están más relacionados con opiniones y pensamientos, emociones y características. En inglés se llaman «stative verbs», y es importante saber distinguirlos porque tienen ciertos comportamientos gramaticales que pueden llegar a despistarnos mucho. Te contamos cómo averiguar si un verbo es de estado y cómo utilizarlos.

 

Estados y acciones

Algunos verbos pertenecen claramente a una de las dos categorías. Los verbos de acción describen cosas que se hacen:

  • I play with the ball. — Juego con la pelota.
  • I am eating chips. — Estoy comiendo patatas fritas.

Mientras que los verbos de estado se refieren a cosas que describen al sujeto, a emociones o a pensamientos.

  • I believe in fairies. — Creo en las hadas.
  • I love music. — Me encanta la música.
  • I am tall. — Soy alta.

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Pero no vale con aprenderse listas de verbos, porque hay algunos que pueden pertenecer a ambas categorías según el contexto:

  • I think of him every day. — Pienso en él todos los días.
  • I think that is beautiful. — Creo que eso es precioso.

En este ejemplo, el primer «think» es un verbo de acción, ya que se refiere a la práctica de evocar mentalmente a alguien. Sin embargo, el segundo es un verbo de estado, ya que expresa una opinión.

¿Cómo podemos saber seguro qué verbos son de estado y cuáles no entonces? Normalmente es fácil averiguarlo por el contexto de su significado, pero si no lo tenemos claro, podemos fijarnos en sus peculiaridades gramaticales.

 

¿Cómo se usan?

Lo más importante de los verbos de estado es que no se pueden usar en forma continua. Aunque a veces se haga por motivos de marketing, son construcciones agramaticales. Así que, si nos encontramos con un verbo en forma continua, sabemos inmediatamente que no es un verbo de estado. Veamos los siguientes ejemplos:

  • The list includes some interesting people: verbo de estado, describe el contenido de la lista.
  • I am including him in the next performance: verbo de acción, hay un sujeto que activamente incluye a alguien.
  • You are mean: verbo de estado, describe una característica de la persona.
  • You are being mean: verbo de acción, describe el comportamiento momentáneo de una persona.
  • The food smells funny: verbo de estado, describe una característica de la comida.
  • He is smelling the food: verbo de acción, describe la acción de oler en el sentido de «olfatear».
  • The table measures 56 centimetres: verbo de estado, describe una característica de la mesa.
  • I am measuring the table: verbo de acción, describe la acción de comprobar las medidas de algo.

 

Ponte a prueba

Para asentar lo que has aprendido, echa un vistazo a esta lista de verbos. Hay algunos de estado, otros de acción y otros que pueden ser ambos. ¿Sabrías identificarlos? Tienes las respuestas al final.

  1. hate
  2. think
  3. have
  4. owe
  5. see
  6. love
  7. play
  8. feel
  9. enjoy
  10. need

 

Respuestas

Verbos de estado

1, 4, 6, 10

Verbos de acción

7, 9

Ambos

2, 3, 5, 8

 

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