Los números ordinales son los que usamos para indicar la posición de algo en una lista. Al empezar a estudiar inglés, una de las primeras cosas que aprendemos son los números cardinales, es decir, el clásico one, two, three, four. Esta forma es suficiente para contar y hacer operaciones matemáticas, pero si queremos señalar la posición de un elemento, además de «first» y «last» necesitaremos escribir los números de forma diferente.

Guía descargable: Los errores más comunes de los españoles y cómo evitarlos

 

Números ordinales

Por lo general, escribir los números ordinales es muy fácil. Solo tienes que añadir «-th» al final del número cardinal:

  • Four — fourth

  • Six — sixth

  • Seven — seventh

  • Eleven — eleventh

Y así con casi todos. Hay varias excepciones a esta norma, que son:

  • One first

  • Two second

  • Three third

  • Five fifth

  • Eight eighth

  • Nine ninth

  • Twelve twelfth

En el caso de los números que acaben en «y», esta letra se cambia por «i» y se añade «-eth», como en estos ejemplos:

  • Twenty twentieth

  • Thirty thirtieth

  • Forty fortieth

  • Fifty fiftieth

  • Eighty eightieth

Aparte de esto, lo único que necesitas recordar es que, en números compuestos, se añade «-th» solo en la última cifra:

  • 421 four hundred and twenty-first

  • 5 111 five thousand, one hundred and eleventh

  • 640 six hundred and fortieth

 

Abreviaturas

Si no queremos escribir el número entero en palabras, también podemos indicarlo en figuras con su abreviatura correspondiente. Esta dependerá de la última cifra del número. Fíjate en estos ejemplos:

  • 221st: el último número es «one», que forma el ordinal como hemos indicado antes. La abreviatura correspondiente es «-st».

  • 542nd: el último número es «two», cuya abreviatura es «-nd».

  • 643rd: aquí, el último número es «three», que combina con «-rd».

  • 826th: en este caso, el último número es «six», que lleva «-th».

 

¿Cuándo se usan?

Ya sabes cómo formar los ordinales, pero ¿qué uso tienen en la vida real? Pues, además de para indicar el orden de varios elementos, se usan para hablar de la fecha y en nombres de monarcas. Ojo con estos casos, se escriben de una forma y se dicen de otra:

 

Fecha

Cuando decimos la fecha de forma oral, se puede hacer de dos maneras:

  • Today is the twentieth of November. — Hoy es veinte de noviembre.

  • Today is November the twentieth. — Hoy es veinte de noviembre.

Sin embargo, cuando la escribimos, las formas más comunes son:

  • Today is 20th November.

  • Today is 20 November.

  • Today November 20.

 

Monarcas

Como también ocurre en español, los nombres de monarcas llevan un número detrás. Se escriben en números romanos, pero se utiliza el ordinal para leerlos:

  • Henry VIII — Henry the Eighth

  • Edward VI Edward the Sixth

  • Elizabeth I — Elizabeth the First

 

Casos prácticos

Para terminar, aquí tienes unas cuantas frases que puedes usar como base para construir las tuyas propias. Prueba a aprendértelas e intenta usarlas en conversación, cambiando las palabras que necesites:

  • She studied at Cambridge, the fifth best university in the world. — Estudió en Cambridge, la quinta mejor universidad del mundo.

  • Seville is the fourth biggest city in Spain. — Sevilla es la cuarta ciudad más grande de España.

  • My office is on the second floor. — Mi oficina está en el segundo piso.

 

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