Diferencias entre many y much que te ayudarán a escoger la correcta

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Los quantifiers much y many significan “mucho”, pero no se pueden intercambiar. En principio, la diferencia es que much se usa con sustantivos incontables y many son sustantivos contables, pero el problema viene cuando no sabemos si el sustantivo es contable o incontable, algo que no siempre se corresponde con nuestro idioma. A continuación veremos qué las diferencia, para así escoger la correcta en cada ocasión.

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Diferencias en el grado de formalidad

No podemos hablar de los quantifiers much/many y olvidarnos de a lot of/lots of. En contextos informales solemos utilizar estos últimos para las oraciones afirmativas y los primeros sólo para oraciones interrogativas y negativas.

  • There was a lot of people at the concert

  • Did you know many people there?

  • Was there much traffic yesterday?

Sin embargo, cuando estamos en un contexto formal, especialmente por escrito, es común ver much y many en oraciones afirmativas.

  • Much discussion followed the polemic speech given by the President.

  • Many voters felt disappointed by his conservative approach.

Diferencias de número

Cuando hablamos de sustantivos contables e incontables, puede ser difícil diferenciarlos. Para ponérnoslo más fácil, podemos pensar en términos de singular y plural, veámos:

  • Si nos fijamos, nos daremos cuenta de que un sustantivo incontable (casi) siempre aparecerá en singular, pues no se pueden contar, así que usaremos much.

    • How much time do you need to get ready?

    • How much money does a person need to be happy?

    • It didn’t take much effort to convince Paul to come.

  • Asimismo, y siguiendo la misma lógica, cuando usamos sustantivos contables usaremos many sólo si están en plural, ya que no tendría sentido hacerlo en singular.

    • How many times do I have to tell you to hurry  up?

    • Not many assistants showed up at the conference.

    • The new ad didn’t receive as many good reviews as expected.

Pensar en si los sustantivos están en plural o en singular nos ayudará a decidir en la mayoría de casos, aunque existen excepciones que no nos quedará más remedio que memorizar.

Frases hechas comunes

Como ya hemos comentado muchas veces en este blog, aprender frases hechas es una excelente forma de aprender inglés, en primer lugar porque nos ayudará a sonar más auténticos y en segundo porque nos ayudan a asimilar algunos conceptos de gramática. A continuación tenéis algunas frases y expresiones con much y many usadas habitualmente en inglés:

  • I don’t feel up to much tonight – No tengo ganas de mucho esta noche

  • I am sorry, but I am not much of a handyman – Lo siento, pero no soy precisamente manitas

  • There’s many a time I’ve wanted to leave this job – Hay muchas ocasiones en las que me gustaría dejar este trabajo

  • Many’s the time we’ve had his conversation – Hemos tenido esta conversación muchas veces

  • Try to make the best of this situation – Intenta sacar lo mejor de esta situación

  • The weather was good for the most part – Tuvimos buen tiempo en su mayoría*

Much y many no son los únicos quantifiers, si queréis aprender más podéis hacerlo en nuestro post sobre quantifiers en inglés y para practicar, aquí tenéis ejercicios de quantifiers.

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