Adjetivos compuestos en inglés: aprende a formarlos

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Crear palabras compuestas en inglés es un proceso tremendamente sencillo y mucho más común que en otros idiomas como el español. Se pueden crear palabras compuestas de varios tipos, pero hoy te vamos a hablar de la creación de adjetivos compuestos en inglés.

 

¿Qué es una palabra compuesta?

Una palabra compuesta es una palabra de significado nuevo formada por dos o más palabras diferentes. Esta palabra nueva puede tener varias formas:

  • Una sola palabra: tooth+brush=toothbrush
  • Varias palabras unidas con guion: dry+clean=dry-clean
  • Varias palabras sueltas: parking+ticket=parking ticket

¿Qué son los adjetivos compuestos?

Los adjetivos que han seguido este proceso se llaman adjetivos compuestos, o compound adjectives. La palabra final de las que compone la palabra compuesta suele ser un adjetivo, un participio o un gerundio, como ocurre en estos ejemplos, respectivamente: homesick, birght-eyed, good-looking.

También pueden aparecer sustantivos antepuestos que cumplen la función de un adjetivo en la frase:

  • She submitted a six-page document. — Envió un documento de seis páginas.
  • They bought a two-acre plot of land. — Compraron un terreno de dos acres.

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Recuerda que también pueden formarse con varias palabras.

  • That is an all-too-common mistake. — Ese es un error muy común.
  • They have a two-year-old daughter. — Tienen una hija de dos años.
  • I didn’t like his matter-of-fact tone. — No me gustó su tono.

Adjetivos compuestos en inglés: normas de creación

Normalmente, cuando creamos adjetivos compuestos en inglés, las palabras quedan unidas por guiones. Esto ayuda a evitar las posibles ambigüedades derivadas de utilizar varias palabras como adjetivo. Observa estos ejemplos:

  • Jealousy is a green eyed monster: no queda claro si hablamos de un monstruo de ojos verdes o de un monstruo verde con ojos. Se puede deducir por contexto con facilidad en este caso, pero podemos evitar la ambigüedad fácilmente con un guion.
    Jealousy is a green-eyed monster: en este ejemplo no hay ambigüedad posible.
  • They are blue collar workers: hay ambigüedad entre si hablamos de trabajadores azules o de cuello azul.
    They are blue-collar workers: esta expresión remite a aquellos trabajadores que se dedican a realizar un trabajo manual. Históricamente se empleaba para referirse a los obreros de las fábricas o los talleres.

 

No se añade este guion cuando tenemos un adverbio que modifica a un adjetivo, ya que en este caso no se trata de una palabra compuesta:

  • He is terribly moody. — Tiene muy mal genio.
  • That is an amazingly good idea. — Es una idea tremendamente buena.

Tampoco se pone guion si, en lugar de un adjetivo compuesto, estamos utilizando varios adjetivos encadenados:

  • Who’s afraid of the big bad wolf? — ¿Quién teme al lobo feroz?
  • I saw the tall Russian girl yesterday. — Ayer vi a la chica rusa alta.

Ejemplos de adjetivos compuestos en inglés

Para terminar, aquí tienes unos cuantos ejemplos de adjetivos compuestos utilizados en frases. ¿Tienes alguno más que añadir a la lista?

  • The illustration shows a one-winged angel. — En la ilustración sale un ángel con un ala.
  • They are reviewing an award-winning bestseller. — Están reseñando un éxito en ventas premiado.
  • This golden-framed mirror is a family heirloom. — Este espejo de marco dorado es herencia familiar.
  • The star-spangled banner is another name for the American flag. — La bandera estadounidense también recibe el nombre de  «estandarte tachonado de estrellas».

 

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