¿«Which» o «what»?: aprende a distinguirlos

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En frases interrogativas, es muy fácil confundir estas dos palabras, ya que en muchos contextos son completamente intercambiables. Hoy te contamos cómo distinguirlas para que aprendas a usarlas correctamente para dar diferentes matices a tus frases.

 

¿Cuándo son intercambiables?

En contextos informales, es muy habitual utilizar «what» para cualquier pregunta que implique diferentes opciones:

  • What is your favourite type of food? — ¿Cuál es tu tipo de comida favorito?
  • What do you prefer, Italian or Japanese food? — ¿Prefieres la comida japonesa o la italiana?
  • What museums did you visit? — ¿Qué museos visitaste?
  • What idioms should I learn for this exam? — ¿Qué expresiones debería aprenderme para este examen?
  • I don’t know what road this is. — No sé qué carretera es esta.

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Ten en cuenta que esto se limita al lenguaje informal. En textos escritos y en contextos más serios, conviene emplear «which» en algunos casos, como te indicamos a continuación.

 

¿Cuándo cambian el matiz?

Aunque pueda ser aceptable usar «what» para todo, en algunas frases puede sonar algo torpe. Si quieres quedar como un auténtico nativo, puedes usar «which» cuando:

  • Las opciones son limitadas:
    What is your favourite type of food? — ¿Cuál es tu tipo de comida favorito?
    Which do you prefer, Italian or Japanese food? — ¿Prefieres la comida japonesa o la italiana?
  • Se está haciendo una selección:
    What is pollution? — ¿Qué es la contaminación?
    Which cities are the most polluted in the world? — ¿Cuáles son las ciudades más contaminadas del mundo?
  • El estilo es indirecto:
    I am not sure which way we’re going. — No sé por dónde vamos.

 

¿Cuándo se puede usar solo una?

Por último, están los casos en los que solo una opción es correcta. Solo se puede usar «which» cuando:

  • Combina con «of» o «one»:
    Which one would you like to buy? — ¿Cuál te gustaría comprar?
    Which of these children have been vaccinated? — ¿Cuáles de estos niños están vacunados?
  • Es una oración de relativo:
    She passed the exam which she hadn’t studied for. — Aprobó un examen para el que no había estudiado.
    They were not focusing, which was because they were sleepy. — No se estaban concentrando, lo cual se debía a que tenían sueño.
    The tour, which starts at 9:30, will finish at 11:00. — El tour, que empieza a las 9:30, finalizará a las 11:00.

 

Recuerda que, en muchos casos, la elección de «which» o «what» es una cuestión estilística. No te preocupes si te encuentras con usos que no te esperas: si recuerdas estas sencillas normas, no te equivocarás.

 

Ejercicios

Ahora te toca a ti: decide si en las oraciones siguientes es más apropiado usar «which» o «what». Tienes las respuestas a continuación:

  1. _____________ is the capital of Spain? Madrid or Barcelona?
  2. _____________ is the biggest animal in the world?
  3. _____________ do you like doing in your free time?
  4. I don’t know ____________ one is right.
  5. ___________ of these cards do you think she’ll like?

 

Respuestas

  1. Which is the capital of Spain? Madrid or Barcelona?
  2. What/which is the biggest animal in the world?
  3. What do you like doing in your free time?
  4. I don’t know which one is right.
  5. Which of these cards do you think she’ll like?

 

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