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Relative clauses: who, which, whose or that?

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Cuando empezamos a estudiar un idioma, lo normal es usar oraciones lo más sencillas posibles: sujeto, verbo, predicado. Pero a medida que tu inglés va subiendo de nivel, necesitas introducir relative clauses u oraciones con pronombres relativos como who, which, whose o that.

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Solo así podrás comunicar ideas complejas de manera efectiva y empezar a sonar como los nativos. Pero no te preocupes: una vez que les coges el truco, son mucho más fáciles de lo que parece. Te contamos sus claves más básicas.

Cómo funcionan las relative clauses

Para empezar a entender estos pronombres, primero necesitamos dar un repaso a las oraciones de relativo en inglés.

Las oraciones de relativo o relative clauses son aquellas que ejercen la función de subordinada respecto de una oración principal, añadiendo más información sobre una cosa o una persona que ya se había mencionado antes. Por ejemplo:

The cushions that are on the couch are purple and green.

En este caso, la oración principal sería The cushions are purple and green y la secundaria o subordinada The cushions are on the couch. Para unir ambas usamos el pronombre de relativo that, que se refiere a cushions.

Existen dos tipos principales de oraciones de relativo:

  • The cushions that are on the couch are purple and green
    Sería una Defining relative clause (oración subordinada especificativa). Este tipo de oraciones dan información necesaria para entender a qué nos estamos refiriendo y no llevan comas. Es el caso de la oración del ejemplo anterior : si omitimos la oración subordinada, ya no sabemos a qué cojines nos estamos refiriendo.
  • His boyfriend, who is from Madrid, is studying Maths
    Pertenece a Non-defining relative clauses (oraciones subordinadas explicativas). Este tipo de oraciones proporcionan información adicional sobre la persona o cosa a la que nos referimos, pero no es imprescindible para identificarla. En este caso sí llevan comas. Si quitamos la oración de relativo, sigue estando claro a qué persona nos referimos.

Pronombres para relative clauses: who, which, that y whose

Who

Este pronombre se usa únicamente para referirse a personas. Puede ejercer la función de sujeto o de objeto de la oración.

The woman who works at my office is very efficient.

Mark’s brother, who is 18, has just started University.

Which

Al contrario que who, este pronombre solo sirve para cosas y animales. También puede ser el sujeto o el objeto de la oración.

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The cat, which is very friendly, is called Tom.

 

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  • Pronombres para relative clauses: who, which, that y whose.
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That

Este es un pronombre que puede aplicarse tanto para referirse a personas como cosas. Por lo tanto, podrás usarlo para sustituir tanto who como which si el contexto lo permite.

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Whose

Por último, tenemos el pronombre whose, que no debemos confundir con who ya que ejerce la función de posesivo. Para identificarlo mejor, piensa que en castellano se traduciría como cuyo, cuya, cuyos o cuyas:

Yesterday I met the girl whose sister is a supermodel.

I knew the guy whose bike you bought.

Whom

No queremos dejar de mencionar el pronombre relativo whom. Aunque sea poco usado, puede ser muy útil en contextos formales. Además, es ideal para demostrar tu dominio del inglés.

El pronombre whom sustituye a personas cuando no son sujeto de la oración sino que son las que la reciben. Es decir:

  • To whom it may concern. – A quien concierna/interese (una fórmula útil para empezar un correo formal).
  • Whom does he love? – ¿A quién ama él?

Las relative clauses ya no serán un misterio para ti a partir de ahora. ¡Crea tus propias frases para practicar e impresiona a todos con tu nivel! Porque, como siempre, la clave del dominio del inglés está en la práctica. ¿Quieres saber más sobre vocabulario que te ayuda a mejorar tu nivel? Lee este post sobre los phrasal verbs.

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13 respuestas para “Relative clauses: who, which, whose or that?

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