Ya te habrás fijado que en inglés hay bastantes pares de palabras que se confunden con facilidad. Hoy vamos a contarte cómo distinguir estas dos: «either» y «neither». Es muy sencillo, así que sigue leyendo para no volver a confundirte.

Either

Esta palabra puede utilizarse de varias formas:

  • Como conjunción: en la expresión «either... or», la palabra conecta dos opciones.

You can either stay at home or come with me. — Puedes quedarte en casa o venir conmigo.

His suit was either grey or black, I can't remember. — El traje era gris o negro, no le recuerdo.

  • Como determinante: cuando va seguida de un sustantivo singular contable, indica indiferencia entre opciones o que algo se aplica a ambas opciones.

There is a door at either end of the corridor. — Hay puertas en ambos lados del pasillo.

Applications from either group will be welcome. — Se admitirán solicitudes de ambos grupos.

  • Como pronombre: cuando tenemos dos opciones, puede usarse como sustituta de ambos nombres, con el significado de «cualquiera de las dos opciones».

We just need a small bottle, so either of these will do. — Solo necesitamos una botella pequeña así que nos vale cualquiera de estas.

We have butter and olive oil, you can use either. — Tenemos mantequilla y aceite de olvida, puedes usar la que sea.

 
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  • Como adverbio: puede utilizarse para modificar un verbo al final de una frase, y significa «tampoco».

I didn't bring the books, but he didn't either. — Yo no me he traído los libros, pero él tampoco.

We didn't know the answer either. — Nosotros tampoco sabíamos la respuesta.

Las diferencias de cada uso se ven en contexto, pero hoy vamos a centrarnos en cómo diferenciarlo de «neither».

 

Neither

De nuevo, hay varias formas en que puede usarse «neither». Para simplificar, recuerda que es la forma negativa de «either»:

  • Como conjunción: en la expresión «neither... nor», hacemos una afirmación negativa sobre dos cosas al mismo tiempo.

He was neither smart nor pleasant. — No era ni inteligente ni agradable.

Neither his mother nor his father came. — No vinieron ni su padre ni su madre.

  • Como determinante: cuando va seguida de un sustantivo singular contable, indica algo en negativo sobre dos opciones.

Neither shirt fitted him. — No le valía ninguna de las dos camisas.

Applications from neither group will be accepted. — No se admitirán solicitudes de ninguno de los dos grupos.

  • Como pronombre: cuando tenemos dos opciones, puede usarse como sustituta de ambos nombres, con el significado de «ninguna de las dos opciones».

We need something blue, so neither of these will do. — Necesitamos algo azul, así que no nos vale ninguna de estas.

They aren't mine, so you can use neither of them. — No son mías, así que no puedes usar ninguna.

  • Como adverbio: al igual que pasa con «either», significa «tampoco», pero solo puede usarse cuando el verbo al que acompaña está en positivo. Presta atención a la forma del verbo subrayado en los ejemplos.

She can't play the guitar, and neither can I. — Ella no sabe tocar la guitarra, y yo tampoco.

All right, I'm not very good at this, but neither are you. — Vale, no se me da muy bien esto, pero a ti tampoco.

 

El truco para acordarte es el siguiente: «neither» es una palabra negativa, mientras que «either» es positiva. Al igual que pasa con «ever» y «never», si prestas atención y evitas los dobles negativos, seguro que lo pillas enseguida. ¡A practicar!

 

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