Conoce las diferencias entre «should» y «must»

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Ya sabes que hay varios verbos modales, cada uno de los cuales aporta un significado diferente a la frase. Pero hay unos cuantos que son fáciles de confundir. Hoy te vamos a hablar de dos modales que se usan para expresar deber: «should» y «must».

 

Should

Se utiliza para dar consejos, como «debería» en español. Es una manera de expresar los consejos bastante directa, y hay formas que se consideran más amistosas. Compara los siguientes ejemplos:

  • You should make sure your safety equipment is in good condition before entering. — Deberían asegurarse de que su equipo de seguridad esté en buenas condiciones antes de entrar.
  • You might want to add some colour to that. — Igual quieres ponerle un poco de color a eso.
  • Wouldn’t you rather finish this now so you can rest later? — ¿No prefieres acabar esto ahora y descansar luego?
Guía descargable: Los errores más comunes de los españoles y cómo evitarlos

 

Además de para dar consejos, se puede utilizar cuando esperamos que ocurra una cosa concreta. Observa las siguientes frases.

  • Your computer should restart automatically. If it doesn’t, restart manually. — El ordenador debería reiniciarse automáticamente. Si no lo hace, reinicie manualmente.
  • The battery is It should be working fine. — La batería es nueva. Debería estar funcionando bien.
  • Where’s Annie? She should be here by now. — ¿Dónde está Annie? Debería estar aquí ya.

En cuanto a su estructura gramatical, «should» funciona como casi todos los demás modales. Puede combinarse con «not» para formar el negativo, que se contrae como «shouldn’t», y también con otros verbos en su forma base.

 

Must

Se utiliza para expresar una obligación restrictiva. La diferencia con «should» es bastante clara, ya que aquí no estamos expresando un consejo sino una orden, norma u obligación interna. Aquí tienes unos ejemplos:

  • I must do this on my own. — Tengo que hacer esto sola.
  • Books must be returned to the library where they were borrowed. — Es obligatorio devolver los libros a la biblioteca en la que se hizo el préstamo.
  • You must never speak of this again. — No vuelvas a hablar de esto nunca.

Este modal se confunde más a menudo con «have to», aunque también existen entre ellos importantes diferencias.

De nuevo, «must» funciona como un modal normal, aunque al combinarse con tiempos perfectos, su significado cambia. Cuando «must» aparece con un presente perfecto simple o continuo, pasa a expresar un intento de explicación de algo que ha ocurrido:

  • I can’t get through to her. She must have left her phone at home. — No consigo localizarla, se debe de haber dejado el móvil en casa.
  • The kids must have been eating a lot of chocolate. Look at their teeth! — Los niños deben de haber estado comiendo mucho chocolate. ¡Mírales los dientes!
  • I can’t find my car keys. I must have left them at home. — No encuentro las llaves del coche, me las debo de haber dejado en casa.

Pero recuerda que esto solo ocurre en frases afirmativas. Para conseguir este mismo efecto en negativo, tendrás que usar «can’t»:

  • She can’t have left her phone at home! — ¡No puede haberse dejado el móvil en casa!
  • The kids can’t have been eating chocolate. We didn’t buy any! — Los niños no pueden haber estado comiendo chocolate. ¡No hemos comprado!
  • I can’t have left my car keys at home. — No puedo haberme dejado las llaves del coche en casa.

 

Y con esto tienes todo lo que necesitas para no volver a confundir estos dos modales. ¡A practicar!

 

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