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Usos del used to para regresar al pasado

Si queremos dominar una lengua, es imprescindible utilizar bien el pasado. Te encontrarás con infinidad de situaciones en las que tendrás que relatar hechos que solían suceder en el pasado de manera habitual. Por ejemplo, en una entrevista de trabajo seguro que debes explicar cuáles eran tus tareas en un empleo anterior. En ese caso, necesitarás conocer al dedillo los usos del used to. Es la llave para regresar al pasado y dominar el inglés en todos los tiempos. 

¡Sube al DeLorean que vamos a hacer un viaje a través del tiempo!

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Used to, qué significa exactamente

El verbo use significa en inglés «usar» o «utilizar». Sin embargo, al añadir la preposición to se convierte en un verbo modal y tiene un significado completamente diferente. Podríamos traducirlo como «solía» (del infinitivo soler).

Ejemplo: I used to go to the beach every summer when I was a little boy. (Solía ir a la playa cada verano cuando era un niño).

Como veremos más adelante, también puede utilizarse como un adjetivo. En ese caso, va acompañado del verbo to be y significa «estar acostumbrado a».

Ejemplo: She’s used to studying alone (Ella está acostumbrada a estudiar sola).

Usos del used to

Como ya hemos apuntado, los usos del used to son dos, como verbo modal y como adjetivo. En el caso del verbo modal, utilizamos el used to para referirnos a:

  • Hábitos que solíamos tener en el pasado, pero no mantenemos en el presente.

Ejemplo: She used to go to the gym every day. (Ella solía ir al gimnasio cada día).

  • Situaciones o acciones que terminaron.

Ejemplo: My teacher used to say “sit down and shut up”. (Mi profesor solía decir «siéntate y cállate»).

  • Estados que teníamos pero ya dejaron de suceder.

Ejemplo: I used to be crazy about Brad Pitt. (Estaba loca por Brad Pitt).

Cómo usar el used to

Lo bueno de este verbo modal es que se usa siempre la misma forma para todas las personas. Por lo tanto, ahora que ya sabemos cuáles son los usos del used to, solo queda saber cómo se forma:

Afirmativa

I/You/He/She/It/We/They + used to + verbo

Ejemplo: I used to play basketball.

Negativa

I/You/He/She/It/We/They + didn’t use to + verbo

Ejemplo: I didn’t use to play basketball.

Interrogativa

Did + I/You/He/She/It/We/They + use to + verbo

Ejemplo: Did you use to play basketball?

Para responder afirmativa o negativamente debemos hacerlo así, mira los ejemplos:

  • Did you use to smoke? Yes, I did.
  • Did they use to play football? Yes, they did.
  • Did you use to watch TV? No, we didn’t.

Used to como adjetivo

Además del verbo modal, puedes utilizar used to como un adjetivo. Para ello debes acompañarlo del verbo to be. En este caso, como ya habíamos comentado, significa «estar acostumbrado a». Lo utilizamos para situaciones normales o comunes y, ojo al dato, lo puedes utilizar en cualquier tiempo verbal. Eso sí, cuando el used to va seguido de un verbo este debe ser en gerundio (es decir, terminado en -ing).

Ejemplos: 

  • I’m not used to this hot weather. (No estoy acostumbrado a este calor).
  • She’s used to living with her parents. (Ella está acostumbrada a vivir con sus padres).

Si en lugar del verbo to be usas get estás indicando el proceso de familiarizarse con algo o alguien.

Ejemplos:

  • I am getting used to travelling a lot. (Me estoy acostumbrando a viajar mucho).
  • You need to get used to this hot weather if you are going to live in the Caribbean. (Necesitas acostumbrarte a este calor si vas a vivir en el Caribe).

Recuerda que…

Para expresar hábitos en presente no utilizamos este verbo modal. Si lo repasas bien, te darás cuenta de que todos los usos del used to se refieren al pasado. Ya sabes, de ahí la referencia al DeLorean. Did you use to watch Back to the future every Christmas when you were younger?

Para referirte a hábitos en el presente debes utilizar adverbios como usually o normally.

Ejemplos:

  • We usually go to my grandparents house every summer.
  • He normally drinks orange juice every morning.
  • They usually play tennis on the weekends.

Como ves los usos del used to te darán mucho juego en tus conversaciones en inglés. Repasa las estructuras y practica mucho cuando tengas la oportunidad. Y no te olvides de ver la película Back to the future si no has entendido las referencias al DeLorean.

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