preguntas indirectas en inglés

¿Cómo hacer preguntas indirectas en inglés?

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Cuando estás aprendiendo inglés y ya tienes claro cómo hacer preguntas, llega alguien y te habla de las preguntas indirectas… ¡Ahora que tenías controlado cómo ordenar las palabras para preguntar, resulta que hay otra manera que no sigue las mismas normas! No te preocupes, en este post te lo contamos todo sobre cómo hacer preguntas indirectas en inglés.

 

Descubre cómo hacer preguntas indirectas en inglés

Las preguntas indirectas son una manera muy educada de preguntar. Se usan mucho en inglés, porque es un idioma muy cortés, muy dado a utilizar un lenguaje lleno de formalidades (sobre todo cuando hablas con alguien que no conoces).

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En realidad, podríamos decir que la pregunta indirecta no es una pregunta realmente, dado que no se construye como una pregunta habitual. Las preguntas indirectas en inglés siguen estas normas básicas:

Se usa una expresión a modo de introducción

Algunas de las expresiones más utilizadas para iniciar una pregunta indirecta son:

  • Can you tell me…? – ¿Puedes decirme…?
  • Could you show me…? – ¿Puedes enseñarme…?
  • Do you know…? – ¿Sabes…?
  • Do you happen to know…? – ¿Por casualidad sabes…?
  • Do you have any idea….? – ¿Tienes idea…?
  • I wonder… – Me pregunto….

No se aplica la inversión

Es decir, el verbo va después del sujeto, como en una frase afirmativa normal.

Frase afirmativa: My bag is on the table – Mi bolsa está en la mesa
Pregunta indirecta: I wonder where my bag is -Me pregunto dónde está mi bolsa

En cambio, en una pregunta directa sí se aplicaría la inversión:

  • Where is my bag? – ¿Dónde está mi bolsa?

Esta es, pues, la estructura general de las preguntas indirectas en inglés:

Expresión introductoria + frase en afirmativo

No se usa do/does/did

Estos auxiliares, que se añaden para hacer preguntas, desaparecen en las preguntas indirectas. El verbo principal se conjuga y concuerda con el sujeto.

  • Who does this book belong to? (directa) – ¿A quién pertenece este libro?
  • I wonder who this book belongs to (indirecta) – Me pregunto a quién pertenece este libro

Seguimos con más particularidades de las preguntas indirectas en inglés:

Pregunta indirecta que se responde con sí/no

En este caso se utiliza if o whether, conjunción que significa ‘si’. A continuación, la frase sigue el orden normal de una frase en positivo.

Directa: Is the shop closing now? – ¿Está cerrando la tienda?
Indirecta: Can you tell me if the shop is closing now? – ¿Puedes decirme si la tienda está cerrando ahora?

Directa: Is he coming? – ¿Está viniendo (él)?
Indirecta: I wonder whether he is coming – Me pregunto si está viniendo (él)

Habitualmente, no se necesita cambiar el tiempo verbal.

Preguntas indirectas con partículas interrogativas

Si la pregunta busca responder who (quién), where (dónde), etc, la pregunta indirecta se construye utilizando la partícula interrogativa y el orden normal de una frase en positivo. En este caso, tampoco se necesita cambiar el tiempo verbal.

No cometas el error más habitual

La equivocación más frecuente cuando se construyen las preguntas indirectas en inglés es olvidar que no hay que aplicar la inversión, y construirlas como se hace con una pregunta directa, invirtiendo el verbo y el sujeto.

Así, en lugar de decir:

  • Would you tell me where his shop is? Forma correcta – ¿Me podrías decir dónde su tienda está?

Hay quien dice:

  • Would you tell me where is his shop? Forma incorrecta – ¿Me podrías decir dónde está su tienda?

En español la que suena bien es la segunda opción, pero para construir una pregunta indirecta en inglés esta opción es incorrecta. Recuerda que en las preguntas interrogativas, la frase siempre va en afirmativo.

Practica las preguntas indirectas en inglés con estos ejercicios

Convierte las siguientes preguntas directas en indirectas, usando la expresión introductoria entre paréntesis:

  1. Is it going to snow tomorrow? (can you tell me) – ¿Va a nevar mañana? (puedes decirme).
  2. Was she late for the class? (I wonder) – ¿Llegó tarde a clase (ella)? (me pregunto).
  3. Is the cinema opening now? (do you know) – ¿Está el cine abriendo ahora? (sabes).
  4. What were they doing yesterday? (do you have any idea) – ¿Qué estuvieron haciendo ellos ayer? (tienes idea).
  5. When will we eat pizza again? (I wonder) – ¿Cuándo comeremos pizza otra vez? (me pregunto).

Soluciones:

  1. Can you tell me if it is going to snow tomorrow?
  2. I wonder if she was late for the class.
  3. Do you know if the cinema is opening now?
  4. Do you have any idea what they were doing yesterday?
  5. I wonder when we will eat pizza again.

 

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