cuando se usa el past continuous

¿Cuándo se usa el past continuous? Aprende a narrar en pasado

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El past continuous es uno de los distintos tiempos verbales en inglés para hablar del pasado. Tiene varias normas y contextos de uso que lo diferencian de otros tiempos pasados, por lo que a veces puede resultar un poco lioso. ¿Cuándo se usa el past continuous? ¿Cuándo se puede usar solo el past simple? ¿Cómo se hace para referirnos a una acción que pasa antes de otra? Hoy te vamos a solucionar las dudas sobre los tiempos narrativos y, en especial, sobre el uso del past continuous.

Tiempos verbales narrativos

Los tiempos verbales narrativos son aquellos que nos sirven para narrar acciones pasadas. Son, en resumen, el pasado simple, el pasado continuo, el pasado perfecto simple y el pasado perfecto continuo.

Descargable gratuito: tiempos verbales en inglés

Vamos a ver un breve resumen de cada uno y su uso:

  • Pasado simple (past simple): I walked home after the party.
    Utilizamos este tiempo verbal para acciones terminadas en el pasado o para hábitos en el pasado.
  • Pasado continuo (past continuous): I was walking home that night.
    Lo usamos para acciones que se estaban realizando en un momento del pasado, o a veces para destacar la duración de una acción.
  • Pasado perfecto simple (past perfect simple): I had left the party fifteen minutes before.
    Indica acciones terminadas antes de un momento concreto del pasado.
  • Pasado perfecto continuo (past perfect continuous): I had been walking in the cold since then.
    Se utiliza de forma parecida al pasado perfecto simple, solo que destaca la duración de una acción.

Si aún no te queda claro, echa un vistazo a una de nuestras guías de consulta de tiempos verbales antes de continuar.

¿Cuándo se usa el past continuous?

Para entender bien el uso del past continuous conviene comprender por qué y cuándo debe usarse en lugar de o junto a otros tiempos verbales. Vamos a ver una comparativa entre ellos:

  • Past simple y past continuous: suelen utilizarse juntos cuando hay una acción más larga o «de fondo» y una más breve que la corta o sucede de forma simultánea.
    I was walking home when I saw the wallet on the ground. — Iba andando hacia casa cuando vi la cartera en el suelo.
  • Past perfect y past continuous: suelen combinarse en frases distintas, aunque también pueden aparecer en la misma, para indicar, respectivamente, que una acción ha sucedido antes y otra después, pero ambas en un tiempo pasado narrativo.
    I was walking home at last. I had left the party fifteen minutes before, after an argument with a friend. — Iba andando hacia casa al fin. Me había ido de la fiesta quince minutos antes después de discutir con una amiga.
    I had left the party fifteen minutes before and I was walking home. —Me había ido de la fiesta quince minutos y estaba andando hacia casa.

Si todo esto aún se te hace un poco cuesta arriba, sigue repasando el past continuous.

Verás que se va haciendo más fácil cuanto más lo usas. Ya sabes que la clave para aprender es practice, practice, practice!

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