Al igual que en  español, en inglés existe voz activa y pasiva. La voz activa es la que usamos normalmente en la que hay un sujeto que realiza una acción. Hasta aquí, todo normal.

La voz pasiva se usa cuando queremos centrar la atención no en el sujeto, sino en el objeto o persona afectada por dicha acción.

Por eso, aunque el orden normal de las oraciones en inglés es Sujeto + Verbo + Objeto + Complementos

  • The new shopping mall employs 125 people from Stratford

Este orden cambia cuando usamos la pasiva para poner el énfasis el objeto o persona afectada por la acción

  • 125 people from Stratford are employed by the new shopping mall

¡Importante! Solo los verbos transitivos pueden usarse en pasiva, ya que los intransitivos no tiene objeto.

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¿Cómo se forma la voz pasiva?

La voz pasiva se forma, sencillamente con la forma que corresponda del verbo to be + participio de pasado. Sencillo, ¿no? El problema es que hay otros tiempos verbales, aparte del present simple y ahí es donde nos liamos.

Tiempo verbal Forma del verbo to be Ejemplo
Present simple am/is/are This street is closed to traffic due to works
Present continuous am/are/is being My car is being repaired today
Present perfect simple has/have been Lucy has been promoted!
Past simple was/were His house was robbed while he was on holiday
Past continuous was/were being He was going through a bad time when I met him
Past perfect simple had been The vegetables had been cooked for far too long
Future simple will be All the new merchandise will be sold by the end of Christmas
Future perfect simple will have been We are late, by the time we arrive the play will have been finished
Infinitive (to) be Do you know who is going to be invited?

 

¿Cuando es recomendable usar la voz pasiva?

Aunque parezca irrelevante usar una u otra, hay casos en los que tiene mucho más sentido usar la voz pasiva

  • Cuando no sabemos quién realiza la acción: My coat was stolen while I was smoking outside. I had the feeling that I was being followed.
  • Cuando es obvio quien realiza la acción: She left her job because she was being underpaid
  • Cuando no es importante quien realiza la acción: I have been told to wait here
  • Cuando ya se ha mencionado al agente: Next time we meet the new conditions will be included in the contract
  • Cuando es la gente, en general, el sujeto: The installations can be used for free during the weekend

Otra forma de expresar la pasiva

Hay otra forma de expresar una oración pasiva en inglés. Se trata de la estructura causativa, en la cual el sujeto de la oración no es el agente de la misma, sino el beneficiario. la estructura es:

  • Have/get something done

Un poco lioso, pero se entiende mejor con un par de ejemplos

  • I’m going to get my hair cut
  • I’m having my car fixed today

Es muy útil conocer las estructuras pasivas, ya que, aunque no nos demos cuenta, aparecen bastante a menudo. Si te gusta este artículo, te recomendamos repasar también las condicionales.

 

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