Prepositional verbs: ¿sabes diferenciarlos de los phrasal verbs?

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Seguro que ya conoces los famosos phrasal verbs, pero ¿sabías que hay tres tipos? Veamos en qué se diferencian los phrasal y prepositional verbs.

Los verbos de varias palabras se llaman multi-word verbs y, aunque muchas veces nos referimos a todos ellos como «phrasal verbs», pueden ser phrasal, prepositional o phrasal-prepositional. Conocer las diferencias entre ellos puede ayudarte a utilizarlos de forma correcta.

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¿Qué es exactamente un prepositional verb y cómo lo identificamos?

Ya sabes que los phrasal verbs se forman con un verbo y una partícula. La diferencia principal entre los phrasal y los prepositional verbs es que la partícula que acompaña a los primeros tiene función de adverbio y la que acompaña a los últimos tiene función de preposición.

Lo que más nos interesa aquí es cómo se utiliza cada uno. Hay dos detalles importantes: los prepositional verbs son inseparables y siempre tienen un complemento que va inmediatamente después de la preposición. Observa estos ejemplos:

Los phrasal verbs pueden ser o no separables:

  • She turned on the heater/she turned the heater on (separable).
  • The plane took off (inseparable).

Los prepositional verbs nunca se pueden separar:

  • She sat on the heater (NUNCA: she sat the heater on).
  • We got off the plane.

Los phrasal verbs pueden tener o no tener complemento:

  • You will have to wake him up in the morning (tiene complemento).
  • Don’t worry, he will wake up (no tiene complemento).

Los prepositional verbs siempre tienen un complemento que va después de la preposición:

  • I enjoy listening to music.

A veces, también tienen un complemento directo, que va después del verbo. Sigue siendo necesario poner el complemento que va con la preposición:

  • This picture reminds me of my sister.
  • You can’t protect him from everything!

 

¿Y los phrasal-prepositional?

Estos son mucho más fáciles de reconocer porque son los únicos que tienen dos partículas (adverbial y preposicional). Por lo demás, funcionan prácticamente igual que los prepositional verbs: el complemento va después de la preposición y nunca se separan los elementos que lo componen. Algunos también tienen complemento directo después del verbo:

  • He was really angry and took it out on his friends.

 

¿Cómo de importante es saber distinguir estos tres tipos?

En realidad, no tanto. Por algo solemos referirnos a todos como phrasal verbs (prácticamente todas las listas de verbos juntan los tres tipos). Basta con que, cuando te apuntes un verbo nuevo en tu lista de vocabulario, pongas si es separable o no, y dónde puedes colocar los complementos. Los phrasal verbs son complicados de aprender a la primera, y seguramente necesites repasar, así que cada vez que te encuentres uno nuevo, ¡a la libreta! Así podrás ir creando una lista personalizada con palabras que te resulten útiles. Un buen diccionario, online o físico, es tu mejor aliado a la hora de aprender a utilizar verbos nuevos.

Y para terminar, aquí tienes algunos ejemplos de phrasal verbs (de los tres tipos):

  • Put up with sth/sb: soportar algo/ a alguien. The heater was broken so I had to put up with the cold.
  • Depend on sth/sb: depender de algo/alguien. We depend on electricity for almost everything.
  • Thank sb for sth: dar las gracias a alguien por algo. I didn’t thank you for your help yesterday.
  • Make (sth) out / make out sth: oír o entender algo. I can’t make out what you’re saying with this noise.
  • Take sth out on sb: desquitarse o pagar algo con alguien. I know you’re upset, but you don’t have to take it out on me!

 

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