El modal would: aprende a usarlo y pronunciarlo

Los verbos modales son de los elementos más importantes de la lengua inglesa. Tienen la peculiaridad de no parecerse a nada que exista en español, pero no son difíciles de aprender, por suerte. Te contamos brevemente qué son y te explicamos cómo usar uno de los más difíciles, «would».

 

¿Qué es un verbo modal?

Los verbos modales son verbos que siempre funcionan como auxiliares, es decir, no pueden utilizarse solos y solo aparecen en combinación con otros verbos. A pesar de que pueden resultar un poco complicados, la lista es corta:

  • Can
  • Could
  • Will
  • Would
  • Shall
  • Should
  • Must
  • May
  • Might

 

Cada uno de estos verbos puede transmitir significados diferentes según con qué lo combinemos. La forma más efectiva de aprender a usarlos es fijarse en ellos por separado, verlos en contexto y emplearlo en ejemplos prácticos. Empecemos por «would».

 

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El modal «would»

Este verbo, que rima con «could», se pronuncia exactamente igual que «wood».

Como todos los demás modales, «would» funciona en posición auxiliar. Solo se puede combinar con un verbo en su forma base, y nunca con otro modal:

  • I would like some wine, please: uso correcto.
  • I would liked some wine: uso incorrecto. El modal está combinado con un verbo en pasado, no en su forma base.
  • I would can do this: uso incorrecto. El modal está combinado con otro verbo modal.

 

En la frase, ocupa la posición inicial del sintagma verbal, es decir, se coloca detrás del sujeto y antes del verbo con el que combina. Si hay otros verbos auxiliares o adverbios en el sintagma, «would» toma la primera posición:

  • She would have behaved better.
  • My brother would always bring homework from school.

 

Para formar el negativo, se añade «not» detrás del verbo modal. También se puede integrar el negativo en el propio verbo mediante una contracción:

  • She would not come even when I insisted.
  •  She wouldn't come even when I insisted.

 

Se suele reservar la forma contraída para contextos más coloquiales y la forma completa para contextos más formales.

 

En preguntas, los modales se comportan igual que los auxiliares, y cambian de posición. Con verbos compuestos, el otro auxiliar se queda junto al verbo principal.

  • Would you be interested in buying one?
  • Would you have done it differently?

 

Usos

Este modal tiene varios usos según contexto:

Peticiones

La forma más habitual de pedir algo de forma educada:

  • I would like some fruit juice, please.
  • I would like to try the red one, please.

 

Condicionales

Tanto en el segundo condicional como el tercero, se usa «would»:

  • If I had a million dollars, I would have done it differently!
  • If she had known, she would have tried.

 

Hábitos en el pasado

Cuando hablamos de costumbres que teníamos en el pasado, podemos hacerlo con «used to» o con «would». Recuerda, «would» solo se puede utilizar con verbos de acción, no de estado:

  • As a child, I used to/would play videogames every day.
  • She used to/would visit her grandparents twice a week.
  • We used to live in Cairo.

 

Forma pasada de «will»

El modal «will» tiene varios usos: hablar del futuro, de nuestra voluntad de hacer algo, de nuestra seguridad sobre una predicción... cuando hablamos en pasado, siempre sustituimos «will» por «would»:

  • When I was a teenager, I thought I would never go to university.
  • I asked her twice, but she wouldn't do it.
  • I'm sorry, I thought it would be sunny!

 

Ya tienes todo lo que necesitas saber. ¡Ahora toca practicar!

 

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