a few a little

A few, a little? Aprende a saber cuál usar con ejercicios

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En inglés existen algunos conceptos cuyo uso puede crear confusión, ya que tienen significados muy similares. Unos de estos es el caso de a few y a little. Ambos se refieren a una pequeña cantidad, pero saber cuál usar en cada caso puede ser uno de los dolores de cabeza cuando estás estudiando inglés. En este post te ayudamos a diferenciarlos correctamente y a practicar con algunos ejercicios.

A few, a little: ¿cuándo usar a few y cuando usar a little ?

Tanto a few como a little describen una pequeña cantidad de algo. La diferencia está en a qué se refieren.

  • A few se utiliza con sustantivos contables en plural. Se traduce como ‘algunos’, ‘unos pocos’.
    • All he wanted was a few moments to read alone, Todo lo que quería era algunos momentos para leer solo.
    • We travelled a few weeks around the country, Viajamos algunas semanas por el país.
  • A little se utiliza con sustantivos incontables. Se traduce como ‘algo’, ‘un poco’.
    • She saves a little money every week, Ella ahorra un poco de dinero cada semana.
    • I have a little milk you can drink, Tengo un poco de leche que puedes beber.

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También se puede usar a few y a little en substitución de un sustantivo, siempre y cuando el significado sea obvio por el contexto. Por ejemplo,

  • Don’t take all the cookies, just have a few. No cojas todas las galletas, coge solo unas pocas.

La importante diferencia con few y little

Es fundamental diferenciar claramente a few/ a little de few/little. El significado es completamente diferente.

  • Con artículo lo que hacen es confirmar el hecho de una pequeña cantidad, significa ‘algunos’, ‘unos pocos’. Es decir, acostumbra a tener un sentido positivo. Por ejemplo:
    • I have a little time. Tengo un poco de tiempo
    • William has a few contacts in that company. William tiene algunos contactos en esa empresa.
  • Sin artículo se refieren a cantidades muy pequeñas, pero con un sentido negativo. Se traduciría como ‘muy poco’, ‘no mucho’ o ‘demasiado poco’, en el sentido de menos de lo que se desearía. Por lo tanto, el significado cambia según si lleva o no artículo. Siguiendo los ejemplos anteriores:
    • I have little time. Tengo muy poco tiempo
    • William has few contacts in that company. William no tiene muchos contactos en esa empresa.

Algunos ejercicios para practicar a few a little

Completa según corresponda con a few o a little:

  1. I can see ________ strawberries in your basket. (a few)
  2. Can you give me __________ money to pay the bus, please? (a little)
  3. There are _________ friends waiting for you outside (a few)
  4. Will you bring me ________ pencils from that shop, please? (a few)
  5. I think I’ll put ________ sauce on my rice
  6. I need ________ coffee to wake up
  7. Every day I drink ________ cups of coffee
  8. You need to do _________ exercise every day to stay fit
  9. I have __________ books, so you can choose
  10. His baby sleeps _________ every morning, so he can rest

Respuestas:

  1. a few
  2. a little
  3. a few
  4. a few
  5. a little
  6. a little
  7. a few
  8. a little
  9. a few
  10. a little

 

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