¿Qué es un verbo modal y cómo se utiliza?

Home » What’s Up! Blog » ¿Qué es un verbo modal y cómo se utiliza?

Hoy vamos a ver uno de los aspectos tricky de la gramática inglesa: los verbos modales. Y decimos tricky porque, al no tener nada realmente parecido en español, es muy frecuente que metamos la pata al usarlos. Pero si sigues unas normas sencillas, los verbos modales en inglés no tendrán secretos para ti.

Descargable: Ejercicios de inglés - Los errores más comunes

 

¿Qué es un verbo modal?

Un verbo modal es un verbo auxiliar (esto es, que depende de otro) que se usa para indicar lo que se llama “modalidad”: habilidad, posibilidad, permiso u obligación.

En inglés, estos verbos son necesarios porque los tiempo verbales ingleses no son suficientes para expresar ideas como incertidumbre o posibilidad: no hay un tiempo verbal como el subjuntivo español, por ejemplo. Por eso, entender estos verbos y saber usarlos correctamente es imprescindible para poder expresarnos en inglés y no “hablar como los indios” 😉

 

¿Cuáles son los verbos modales?

Si la explicación anterior te ha parecido un poco abstracta, seguro que lo entenderás mejor viendo cuáles son los principales verbos modales y para qué se usan:

  • Can: se puede traducir como “poder” en español y expresa habilidad o posibilidad. Por ejemplo: I can speak English fluently. También se usa para pedir permiso o preguntar si algo es posible: Can I have some sugar in my tea, please?
  • Could: es la forma de pasado de can. También se puede usar para preguntas con el mismo significado que can, pero es más formal. Could you please help me with my English pronunciation?
  • Will: se usa para formar el futuro, ya que no existe un tiempo verbal específico para hacer esto en inglés. También sirve para pedir favores o información: Will they cover your travel expenses on the trip? Una versión más formal de will es shall.
  • Should: similar al castellano “deber”, se usa para expresar obligaciones y recomendaciones. Ejemplo: You shouldn’t smoke. También puede usarse para preguntar opinión o normas. Should I sit here?
  • Must: expresa una obligación, prohibición o necesidad más fuerte que en el verbo anterior. You must do your homework or you will never pass. También puede servir para indicar algo que consideramos probable: the movie must be great, everyone it’s talking about it.
  • Would: para preguntar algo educadamente e indicar nuestras preferencias y deseos. I would rather go to Ireland than to U.K. También forma el condicional en inglés: If I were rich, I would like to travel around the world.

 

Las reglas de oro para utilizar verbos modales correctamente

Por último, vamos a ver tres normas imprescindibles para usar correctamente los verbos modales en inglés:

  1. Van siempre seguidos de un verbo en infinitivo, ya que no tienen significado por sí mismos. Normalmente este verbo no lleva to, aunque hay algunas excepciones que también se consideran verbos modales: be able to, need to, have to y ought to.
  2. No se conjugan, es decir, no añaden -s en la tercera persona de singular y no tienen pasado ni futuro. Tampoco tienen infinitivo, tiempos compuestos ni progresivos.
  3. En las formas interrogativa y negativa, no necesitan añadir el auxiliar (do or does). Por ejemplo: Can you come with me tomorrow?

 

Post relacionados:

 

New Call-to-action

 

Compartir:

Una respuesta para “¿Qué es un verbo modal y cómo se utiliza?

Deja un comentario

Necesitas practicar todo lo que has aprendido en nuestro blog,
¡y lo sabes!

What’s Up! te está esperando

Actividades 100% in English!

Lánzate sin miedo y pásalo genial sin perder de vista tu objetivo: hablar inglés.

¡Queremos conocerte!

Para más información rellena el siguiente formulario y contactaremos contigo lo antes posible.