Los secretos del imperativo inglés

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Como ya sabes, el imperativo inglés es la forma verbal que se usa para dar instrucciones, advertir, exigir, animar, etc. Al no llevar marcas de persona o de tiempo, se trata de una forma verbal muy sencilla, pero también tiene sus trucos. Para que no metas la pata al usarlo, hoy te recordamos las normas básicas del imperativo inglés.

Guía descargable: Los errores de los españoles en inglés y cómo evitarlos.

 

1) El imperativo es igual que el infinitivo, pero sin el to

Para formar el imperativo tomamos la base del verbo, esto es, el imperativo sin el to. No va acompañado del sujeto, pero se entiende que se refiere siempre a la segunda persona: el contexto nos permitirá saber si es singular o plural. Algunos ejemplos:

  • Go away!
  • Shut up!
  • Clean your mess!
  • Wake up!

Para dar órdenes negativas, utilizamos do not + el verbo en cuestión:

  • Don’t go!
  • Don’ttalk!
  • Don’t make a mess!
  • Don’t fall sleep!

Como puedes ver, se trata de una de las formas verbales más sencillas.

 

2) Para formar la primera o tercera persona, usamos el verbo auxiliar let + un pronombre

Como es lógico, solo podemos dar instrucciones directas en segunda persona de singular (a otra persona) o de plural (a varias personas). Pero en ocasiones, es posible que quieras expresar una orden o un deseo referido a ti mismo o a terceras personas. En este caso, recurrimos a la forma let + pronombre + imperativo. Por ejemplo:

  • Let me go
  • Let him/her/it go
  • Let us go
  • Let them go

Recuerda que el pronombre solo debe ponerse si la orden se dirige a primeras o terceras personas, nunca en la segunda.

 

3) Podemos contraer algunas de las formas de imperativo

Ya sabes que en inglés usamos contracciones para hablar de forma coloquial; en algunos contextos, usar todas las palabras completas no suena natural. Así que te conviene tener en cuenta que hay dos formas del imperativo que se pueden contraer:

  • La negativa: do not — don’t
  • La primera persona de plural: let us — let’s. En la práctica, esta forma de imperativo se emplea con mucha frecuencia. Seguro que has oído frases del tipo Let’s go to the beach o Let’s behave en muchas ocasiones.

 

4) ¡No te olvides de la educación!

Los ingleses son extremely polite, por lo que usar el imperativo sin más puede parecerles descortés en algunas ocasiones. Hay dos recursos diferentes que puedes usar para suavizar tu petición y parecer más educado:

  • El please (por ejemplo, please do not come in). Si te fijas, verás que muchas instrucciones lo llevan.
  • Convertir la orden en una pregunta: come in, will you?

5) Practice, practice, practice

Ahora que ya tienes muy claras las reglas del imperativo, el siguiente paso es ¡ponerlas en práctica! Cuando hables en inglés, intenta ser consciente del tipo de situaciones que requieren usar verbos en imperativo y probar las diferentes formas que hemos visto. También puedes practicar en casa imaginándote alguna situación que requiera dar instrucciones, como por ejemplo llegar a una dirección en concreto o preparar una receta de cocina. Piensa que le estás indicando los diferentes pasos a otra persona y usa el imperativo de diferentes maneras para hacerlo. Practice makes perfect!

 

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