Hoy vamos a aclarar una de las confusiones más comunes del inglés: los sustantivos contables e incontables. Cada uno de ellos sigue normas diferentes y va a acompañado de palabras distintas, así que es muy importante tener las cuentas claras. ¡Vamos allá!

Descargable gratuito: Expresiones en inglés para llevarlo a otro nivel

 

¿Cómo distinguimos los contables de los incontables?

La primera pregunta a resolver es qué son los nombres contables e incontables y cómo podemos distinguirlos entre sí. Estas sencillas normas te ayudarán:

  • Los nombres contables, como su nombre indica, se refieren a cosas que podemos contar utilizando números: one apple, three cars, two ideas.
  • En cambio, los nombres incontables se refieren a cosas que no podemos cuantificar con tanta facilidad. En esta categoría podemos encontrar ideas, emociones u objetos físicos que son complicados de contar (líquidos, polvo, gases...). Ejemplos: air, rice, knowledge, beauty...
  • Hay que tener cuidado con las palabras que son contables en otros idiomas, pero incontables en inglés. Los más corrientes son: accommodation, advice, baggage, behaviour, bread, furniture, hair, information, luggage, news, progress, traffic, travel, trouble, weather y work.
  • Para expresar la cantidad de algo incontable, usamos expresiones como some, a lot of, a little of, o bien unidades de medida, ya sean de peso o dimensiones o de tiempo: a cup of milk, a kilogram of rice, a month of research.

 

¿Cómo usamos los nombres contables en inglés?

Para que no te hagas un lío, estas son las normas básicas de los sustantivos contables en inglés:

  • Cuentan tanto con forma singular (para referirnos a una sola unidad) como plural (varias unidades).
  • Cuando el nombre va en singular, podemos usar el artículo indeterminado: a / an. Si está en plural, usamos some: an orange, some bananas.
  • En oraciones negativas o interrogativas y cuando el nombre va en plural, usamos any o many. Ejemplos: there aren't any cherries in the fridge. Are there any eggs left? There aren't many pork chops. Are there many apples?
  • Para determinar cuántas unidades hay, usaremos un cuantificador como six o a dozen of.
  • Expresiones comunes que podemos usar con nombres contables: many, so many, too many, few, a few, fewer, a large number of, a great many.

 

¿Y qué pasa con los nombres incontables?

Pues que siguen las siguientes normas:

  • Siempre son singulares, incluso aunque terminen en ese. Esto quiere decir que con los nombres incontables debemos usar siempre un verbo en la tercera persona de singular. Por ejemplo, the news is serious.
  • Nunca pueden llevar un artículo indeterminado ni un número delante. Esto es, que no podemos decir a sugar ni three salts.
  • Sí que pueden ir acompañados del artículo determinado (the), de some o no llevar nada: there is sugar in the kitchen. The sugar is finished. Do you want some sugar in your tea?
  • En formas negativas e interrogativas, también pueden usar any. Ejemplos: there isn't any rice left. Is there any rice left over?
  • Para referirnos a mucho o mucha, no usaremos many, sino much: there isn't much bread left. How much salt do you like in your salad?
  • Expresiones comunes que podemos usar con nombres incontables: much, so much, too much, little, a little, less, a large amount of, a great deal of.

 

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