Todos los sustantivos son o contables (countable o count nouns) o incontables (countable o mass nouns). La diferencia es muy simple: los contables tienen forma plural y se pueden contar, mientras que los incontables, no. La gran mayoría de sustantivos pertenece a la primera categoría, e incluso dentro de la segunda podemos hacer excepciones y contar un sustantivo incontable, como por ejemplo en esta frase tan común: «can I have two beers, please?».

Descargable gratuito: Expresiones en inglés para llevarlo a otro nivel

 

Si nos encontramos una palabra nueva sin contexto, seguramente haga falta buscar en el diccionario si es contable o no. Pero si está en contexto o nos es conocida, averiguarlo es muy sencillo.

 

¿Cómo saber si es contable o no?

Los sustantivos contables y los incontables combinan con palabras diferentes. Si nos encontramos con una palabra precedida por otra que solo combina con incontables, ya tenemos la respuesta. Echa un vistazo a la lista:

  • Solo van con contables: a/an, few, fewer, many, several.

  • Solo van con incontables: little, less, least, much.

También, si has escuchado la palabra antes, puedes probar a contar unidades o a poner a/an delante a ver cómo suena. ¡Cuidado! Hay muchos sustantivos incontables que se pueden usar como contables en el contexto adecuado, además de muchos errores de uso en el inglés oral. Aquí tienes unos cuantos ejemplos de usos contables de sustantivos normalmente contables:

  • We are expecting heavy rains later this week: «rain» normalmente es incontable pero hay ejemplos abundantes como este.

  • They sell three different flours in this shop: «flour» es incontable, pero se puede usar en plural para hablar de tipos de harina.

  • We would need three Earths to sustain our lifestyle: aquí estamos utilizando el plural de Tierra de forma hipotética.

  • The red wines were excellent: podría aparecer una frase así tras una cata de vinos, refiriéndose a diferentes tipos o a una copa llena.

 

¿Por qué es importante?

Precisamente porque hay palabras que combinan con contables y otras que no, para hablar y escribir correctamente es importante conocer la diferencia. A nivel elemental, los errores no son tan importantes porque no impiden la comunicación, pero si te planteas hacer un examen de B2 o superior, no puedes equivocarte con esto. Así que cuanto antes empieces a corregir errores, mejor.

Dicho esto, hay algunos errores que cometen hasta los hablantes nativos, y que, aunque siguen considerándose usos erróneos, es posible que se acaben aceptando debido a su frecuencia. Es el caso de «less» y «fewer». La norma es que se usa «less» con incontables y «fewer» con contables: «less water, fewer plants». Sin embargo, es muy común oír frases como «I have less things now than last year». De hecho, la corrección de este detalle es una broma recurrente en algunas series. Hay gente que prefiere insistir en la corrección gramatical, y gente que opina que debería recogerse el uso nuevo en el diccionario

Y tú ¿de qué lado estás?

 

Practica

Lee estas frases. ¿Eres capaz de, por contexto, averiguar si las palabras en negrita son contables o no? Tienes las respuestas al final:

  • I've already had three beers.

  • This recipe needs cinnamon and flour.

  • Rain is a natural phenomenon.

  • Vintage furniture is very expensive.

  • You should eat more fruit.

 

Respuestas

  • «Beer» es incontable, pero en esta frase está usada como contable.

  • «Cinnamon» y «flour» son incontables.

  • «Rain» es incontable.

  • «Furniture» es incontable.

  • «Fruit» es incontable.

 

Posts relacionados:

 

New Call-to-action

 

Añadir nuevo comentario