3 verbos modales en inglés que se confunden con must, aprende a usarlos

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De entre los verbos modales, must es uno de los más populares, sin embargo, ¿sabías que muy a menudo lo usamos cuando no debiéramos? A continuación revisaremos tres verbos que solemos olvidar y sustituir por must.

Pero antes de comenzar con ellos, recordemos rápidamente  en qué casos se usa must. Must es un verbo modal que se utiliza para expresar una obligación. Se usa en los siguientes casos:

  • Cuando hablamos de reglas formales y avisos – All workers must follow the safety guidelines.

  • Para recordarnos que debemos hacer algo – I must phone my mother when I get home.

  • Para proponer, de manera informal, un plan para el futuro – We must go out more often.

  • Para expresar una conclusión a la que hemos llegado sobre algo –  Ask Martha, she must know where the keys are.

Sin embargo, y como veremos a continuación, must puede resultar muy fuerte en algunos casos, pero existen otros verbos modales similares que podemos utilizar.

Have to

La diferencia entre must (deber de) y have to (tener que) es muy sutil, tanto que seguro que la mayoría de nativos serían incapaces de decirte cuándo usar cada uno (aunque los sepan usar). Se suele decir que must responde más a una obligación autoimpuesta y have to a una obligación externa,por ejemplo

  • I must go home, I am terribly tired.

  • I have to stay at work until I finish my shift.

No obstante, esta distinción no siempre está tan clara y se puede usar have to para enfatizar una obligación que nos auto-imponemos, por ejemplo:

  • I have to wake up early tomorrow to go running.

Cuando hacemos preguntas de las que esperamos una respuesta negativa es preferible utilizar have to. Aunque podamos sentir la tentación de usar must, solo se hace, a veces, en situaciones muy formales. Ejemplos:

  • Do I have to stay until I finish the report?

  • Do I have to wear an uniform?

  • Do I really have to attend the meeting?

De la misma manera, have to se usa en preguntas que se realizan para expresar una crítica al comportamiento de alguien o una queja, por ejemplo:

  • Do you have to speak so loud?

  • Do we always have to go to your place?

  • Do I always have to do the wash up?

En general, aunque tienen el mismo significado, have to es más usado en situaciones informales, en las que must puede sonar demasiado fuerte, demasiado formal o incluso anticuado.

Should y Ought to

Hemos puesto estos dos verbos juntos porque los dos nos sirven para hablar de obligaciones y recomendaciones así como de probabilidad. Su significado es más suave; impone un poco menos, por así decirlo. Por esta razón, también se usan para dar órdenes de forma más educada..

  • We should clean all this mess before our guests arrive.

  • You should/ought to turn all lights off when you leave.

  • The train should/ought to be arriving soon.

Como ya sabréis, should es usado más frecuentemente en todo tipo de situaciones. Veámoslo más en detalle.

Ought to, cuando  aparece, lo hace más a menudo en el lenguaje oral y también más para hablar de obligación que de probabilidad. El tipo de obligación o recomendación para el que se usa es más de tipo moral, por educación o sencillamente porque es lo correcto. Por ejemplo:

  • You ought to assume it was your fault.

  • Everybody ought to give up their seats to the elderly.

Sin embargo, es preferible utilizar should cuando la recomendación de la que se habla la da una autoridad que es externa y que no participa en la conversación.

  • The manual says that the the battery should be loaded for 12 hours before the first use.

También elegimos should (o would) cuando usamos la siguiente fórmula para dar consejo:

  • I should(/would) tell my boss what happened right away, if I were you.

Y cuando lo usamos en preguntas hacer preguntas, especialmente cuando se trata de wh- questions:

  • When should I come tomorrow?

  • What should I do if there is nobody here to open the door?

  • Should I answer the phone if it rings?

También usamos estos verbos en la estructura should + have + past participle. Esta estructura se utiliza para hablar de algo que no sucedió o no hicimos en el pasado y de lo cual nos arrepentimos o lamentamos, por ejemplo:

  • We should have come earlier, now there’s nowhere to sit.

  • I should have taken that job position when they offered it to me.

Esta misma estructura se puede usar también para hablar de hechos que suponemos que hayan sucedido o que sucederán:

  • The deal should/ought to be closed by the end of this month.

  • According to the schedule, the plane should/ought to have landed already.

Needn’t/don’t need to, don’t have to

La mayoría de errores que se cometen con el verbo modal must ocurren con la forma negativa. ¿Por qué? Must significa deber, eso ya lo sabemos todos, pero must not no significa no tienes deber de hacer algo, sino que NO debes hacerlo. Este pequeño matiz causa muchos dolores de cabeza, confusión y errores, es una de esas peculiaridades del inglés.

Para expresar esa idea, el hecho de que no existe obligación, se usan needn’t, don’t need to, don’t have to. Por eso, no es lo mismo decir you mustn’t come to the party if you don’t want to que you don’t have to come to the party if you don’t want to.

Ahora bien, ¿cuando usar don’t need to y cuando don’t have to?

Need es usado como verbo modal en contadas ocasiones y es posible que ni siquiera lo hayáis visto en esta función. Como modal, casi siempre se usa en oraciones negativas, apenas en afirmativas o preguntas, pues suena raro o muy formal.

Se suele usar la forma contraída needn’t o la no contraída don’t need to para dar permiso para no hacer algo, por ejemplo:

 

  • You needn’t/don’t need to order all the merchandise before leaving, I’ll do it later.

También se pueden usar ambos indistintamente cuando hablamos de algo que es innecesario, por ejemplo:

  • We needn’t (don’t need to) whisper, there is nobody else in the room!

Sin embargo, cuando hablamos de una necesidad genérica, es preferible usar don’t need to, como en

  • You don’t need to be of age to go to work

Finalmente, se puede usar needn’t o don’t have to para decir que algo no es necesariamente verdad, por ejemplo

  • You needn’t/don’t have to be a parent to know how annoying children can be.

Si quieres repasar más verbos modales en inglés no te olvides de hacer nuestros ejercicios.

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