Posición de los adverbios en inglés: esquema para no olvidarte nunca

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En inglés, los adverbios tienen aún más flexibilidad que en español en cuanto a su posición: pueden ocupar la posición inicial, media y final en una frase. Pero no todos los adverbios se pueden poner en cualquier parte. Si te cuesta acordarte de dónde poner el adverbio y necesitas una referencia rápida, aquí tienes un resumen de las posibles posiciones de cada tipo.

 

Reglas generales

Cambiar la posición de un adverbio es un recurso muy útil para desplazar el énfasis de una frase o incluso para cambiar su significado. Las tres posiciones posibles son:

  • Inicial: el primer elemento de la frase.
    Suddenly I felt afraid.
  • Media: entre el sujeto y el verbo principal. Si hay más de un verbo, esta posición se da detrás del primer verbo auxiliar o después del verbo modal. En preguntas, va entre el sujeto y el verbo principal.
    They always find a way.
    He has occasionally been known to steal small objects.
    We might never have met.
    Do you ever listen?
  • Final: el último elemento de la frase.
    He left the building quickly.
     

Por norma general, si el verbo principal es «be», el adverbio va detrás:

She is normally right about things.

Excepto si pronunciamos «be» con énfasis, en cuyo caso es posible ponerlo delante:

She normally is right about things.

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También se tiende a evitar poner un adverbio entre un «to» de infinitivo y su verbo, aunque esta regla está llena de excepciones, y en lenguaje coloquial tiende a ignorarse por completo:

To boldly go where no one has gone before.
She used to secretly admire him.

 

Posición de los adverbios según tipo

Cada tipo de adverbio tiende a ocupar una posición en la frase:

  • Modo: tienden a ir al final. Si el adverbio no es muy importante en la frase o si el sujeto es muy largo, pueden ocupar posición media.
    We left quietly.
    We quietly left the house in which everyone was still drinking.
  • Lugar: tienden a ir al final. A veces, especialmente en textos narrativos, va en posición inicial.
    She is standing there.
    There she stood, looking out of the window.
  • Tiempo: pueden ir en posición inicial o final, según el énfasis que queramos darle.
    I’ll bring it in tomorrow.
    Today is International Women’s Day.
  • Duración: suelen encontrarse en posición media o final.
    They briefly summarised the speech.
    She didn’t stay long.
  • Frecuencia: pueden ir en cualquiera de las tres posiciones.
    We never remember to bring our notebook.
    She doesn’t come very often.
    Sometimes I wonder why I live here.
  • Grado o cantidad: pueden ir en posición media o final.
    I really like chocolate.
    She shouts a lot.
  • Evaluativos: suelen ir fuera de la frase, normalmente al principio. También pueden ir en posición media o, en contextos informales, al final.
    Unfortunately, we were too late.
    She annoyingly corrected me for the third time.

    We can’t come in until noon, apparently.

 

Ya tienes todo lo que necesitas saber, ahora toca ponerlo en práctica. En el próximo texto que leas en inglés, prueba a marcar todos los adverbios que encuentres y averigua de qué tipo son y qué posición ocupan. ¡A practicar!

 

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